Respuesta corta:

¿Cuáles son los distintos tipos de lunas llenas?

Podemos observar luna llena cuando el lado de la Luna que mira hacia la Tierra está totalmente iluminado por el Sol. Hay diferentes tipos de lunas llenas, algunas muy poco comunes, como las lunas rojas, las superlunas, las lunas azules o las lunas de cosecha, entre otras.

¿Sueles levantar la vista para observar el cielo nocturno? Si es así, seguro habrás notado que la Luna va cambiando de aspecto todas las noches. Estos cambios se deben a los diferentes tipos y fases de la Luna.

La luna llena se produce cuando el lado de la Luna que mira hacia la Tierra está totalmente iluminado por el Sol. ¿Pero sabías que no todas las lunas llenas tienen el mismo aspecto?

En ocasiones, la Luna se observa de color rojo, otras, luce más grande de lo habitual… pero no es ella la que provoca estos cambios. El cambio de color o de tamaño en su aspecto se relaciona con la posición que ocupa con respecto al Sol y a la Tierra.

¡A continuación te presentamos las lunas llenas poco comunes!

 

Luna roja o luna de sangre

 

Luna roja en el cielo nocturno en 2014. Fuente: NASA Ames Research Center/Brian Day

 

¿Sabías qué es conocida como "luna de sangre" por su color rojizo?

Este tipo de luna se produce durante los eclipses lunares totales. Estos ocurren cuando la Tierra se coloca entre la Luna y el Sol, ocultando la luz del Sol que se refleja en la Luna.

De esta manera, la única luz que le llega a la superficie de la Luna es la de los extremos de la atmósfera terrestre. Las moléculas de aire de la atmósfera dividen la mayor parte de la luz de color azul. El resto de la luz se refleja en la superficie de la Luna y obtiene un color rojizo que hace que parezca que la Luna "sangra" en el cielo nocturno.

Pero… ¿En qué otra ocasión podemos observarla?

El nombre "luna roja o de sangre" también se usa para explicar cuando la Luna se ve de este color por las partículas de polvo, humo o niebla que hay en el cielo. ¡Como en otoño cuando las hojas de los árboles también se ponen de color rojo!

 

Superluna

 

Imagen de una superluna durante el eclipse lunar total del 27 de septiembre de 2015 vista por detrás del edificio del Capitolio del Estado de Colorado. Fuente: NASA/Bill Ingalls

 

La "superluna" se da cuando la Luna se ve más grande de lo común. ¡El motivo por el que se ve más grande se debe a que se encuentra más cerca de la Tierra! Incluso, los astrónomos la llaman luna llena en perigeo, debido a que se encuentra en el punto más cercano a la Tierra de toda su órbita.

 

Luna azul

 

Luna azul sobre Cincinnati el 12 de agosto de 2012. Fuente: NASA/Bill Ingalls

 

La luna azul no es azul, realmente. De hecho, no tiene un aspecto distinto de las lunas llenas que podemos ver cualquier mes del año.

Entonces… ¿Por qué se trata de un evento especial?

La luna azul es especial porque se trata de una luna “extra”, ya que, en una estación, usualmente, tendría cuatro lunas llenas. Este evento suele producirse cada dos años y medio.

Así mismo, desde la década de 1940, el término "luna azul" también se ha usado para nombrar la segunda luna llena que se produce en un mismo mes. Esto también ocurre aproximadamente cada dos años y medio.

 

Luna de cosecha

 

Una "luna de cosecha" elevándose por detrás de las colinas de las montañas de San Gabriel, en Pasadena, California, en septiembre de 2016. Fuente: Doug Ellison

 

El término "luna de cosecha" se refiere a la luna llena que se produce cerca del inicio del otoño. ¿Sabías que el nombre proviene desde antes que se usara la electricidad? De esta manera, los agricultores dependían de la luz de la luna para poder trabajar en la cosecha hasta más tarde. La luz de la luna era especialmente importante durante el otoño, cuando hay más trabajo en los campos.

 

¡Misiones de la NASA y la Luna!

En 2009, la NASA lanzó al espacio una nave especial llamada Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) para estudiar la luna. El objetivo de esta nave era tomar fotos de alta resolución de la Luna; las cuales, son muy útiles para los científicos de la NASA, para poder mapear la superficie lunar.

Entonces… ¿Por qué es tan importante la superficie de la Luna?

Los mapas de la superficie le pueden indicar a la NASA fuentes de hielo de agua en los cráteres de la Luna. Así mismo, pueden ayudarles a identificar puntos de aterrizaje potencial para futuras misiones de exploración humana en la Luna.

 

¿Conoces las fases de la Luna? Practica con esta actividad.