Una cubierta para el planeta

El planeta Tierra es un buen lugar para vivir porque tiene una maravillosa atmósfera a su alrededor que nos mantiene calientes, nos da oxígeno para respirar, y es donde están nuestros climas.

La atmósfera rodea nuestro planeta como la cáscara de una naranja. Pero no es lo mismo en todas partes. Tiene diferentes estratos con diferentes cualidades.

 

 

Una atmósfera, muchas capas

La atmósfera de la Tierra tiene seis capas diferentes que van desde el suelo hasta el espacio exterior.

 

Tropósfera

 

La capa que es nuestro hogar

Dato curioso: "Tropos" significa cambio.

La troposfera es la capa más cercana a la superficie de la Tierra. Obtiene su nombre del clima que está en constantemente cambio y mezclando los gases en esta parte de nuestra atmósfera.

Dependiendo de donde se encuentre en la Tierra, la troposfera tiene entre 8 y 14 kilómetros de espesor. Por ejemplo, es más delgada en el Polo Norte y Sur.

¡Esta capa tiene las nubes y el aire que respiramos! El aire es más denso en esta capa que en otras capas. La troposfera contiene tres cuartos de la masa de toda la atmósfera. El aire aquí es 78% de nitrógeno y 21% de oxígeno. El último 1% está compuesto de argón, vapor de agua y dióxido de carbono.

 

Estratósfera

 

La capa hecha de capas

Dato curioso: "Strata" significa capa.

La estratosfera tiene su propio conjunto de capas. Como aquí no hay tormentas ni turbulencias para mezclar el aire, el aire está frío y pesado. En la parte inferior el aire está caliente y en la parte superior el aire está ligero.

Esta capa tiene 35 kilómetros de espesor. La estratosfera es donde encontrarás la capa de ozono importante.

¿Sabías que la capa de ozono ayuda a protegernos de la radiación ultravioleta del sol? De hecho, la capa de ozono absorbe la mayor parte de la radiación UV que el sol nos envía. ¡La vida como la conocemos no sería posible sin esta capa de protección!

 

Mesósfera

 

La capa mediana

Dato curioso: "Meso" significa medio.

La mesosfera se encuentra entre la termosfera y la estratosfera. Esta es la capa más alta de la atmósfera en la que los gases están todos mezclados en lugar de estar estratificados por su masa.

La mesosfera tiene 35 kilómetros de espesor. El aire sigue siendo delgado, por lo que nadie sería capaz de respirar en la mesosfera. Aunque, hay más gas en esta capa que en la termosfera.

¿Has visto una lluvia de meteoros, donde los meteoros se queman y se filtran por el cielo? Algunas personas las llaman estrellas fugaces. Los meteoros lo hacen a través de la exosfera y la termosfera sin mucho problema porque esas capas no tienen mucho aire. Pero cuando llegan a la mesosfera, hay suficientes gases para causar fricción y crear calor.

 

Termosfera

 

El calor en el que no estarías cómodo y templado

Dato curioso: "Termo" significa calor.

La termosfera se encuentra entre la exosfera y la mesosfera. La temperatura en esta capa puede alcanzar hasta 2482.22 grados Celsius, debido a que, no hay suficientes moléculas de gas para transferir calor, ni para que viajen las ondas sonoras.

Esta capa de la atmósfera de la Tierra tiene un espesor de aproximadamente 519 kilómetros de espesor. Eso es mucho más grueso que las capas internas de la atmósfera, pero no es tan grueso como la exosfera.

La termosfera es el hogar de la Estación Espacial Internacional mientras orbita la Tierra. Aquí también se encuentran satélites de baja órbita terrestre. ¡Muchas cosas suceden en la termosfera!

 

Ionosfera

 

La capa activa y cambiante

La capa denominada crece y se encoge dependiendo de la energía que absorbe del sol. Su nombre proviene del hecho de que los gases en estas capas son agitados por la radiación solar para formar iones, que tienen una carga eléctrica.

Las partes de la ionosfera se interponen con la magnetosfera de la Tierra, la cual, es el área alrededor de la Tierra donde las partículas cargadas sienten el campo magnético de la tierra.

Aquí, las partículas cargadas son afectadas por los campos magnéticos tanto de la Tierra como del Sol. ¿Sabías que en la ionosfera es donde suceden las auroras? Estas son las brillantes bandas de luz que suceden cerca de los polos de la Tierra, provocadas por partículas de alta energía del sol interactuando con los átomos en esta capa atmosférica.

Exosfera

 

La capa más externa

Dato curioso: "Exo" significa afuera.

La exosfera es la capa más externa de nuestra atmósfera. Esta capa es el borde de nuestra atmósfera y separa el resto de la atmósfera del espacio exterior. Tiene 10.000 kilómetros de espesor. ¡Esto significa que es casi tan amplio como la Tierra! La exosfera es muy grande, por ello, para llegar al espacio exterior, tienes que estar muy lejos de la Tierra.

La exosfera tiene gases como el hidrógeno y el helio, que están muy dispersos. Hay un montón de espacio vacío entre los gases. Aquí, no hay aire para respirar, y hace mucho frío.

 

¡Practica tus conocimientos con esta actividad!