La inclinación de la Tierra es la responsable

Mucha gente piensa que, en verano, la Tierra se encuentra más cerca del Sol y eso hace que suba la temperatura. También creen que la Tierra se aleja del Sol durante el invierno. Aunque esta idea tiene sentido, ¡es incorrecta! Este cambio en la distancia de la Tierra a lo largo del año no implica grandes cambios para nuestro clima.

Es verdad que la órbita de la Tierra no es un círculo perfecto: tiene una leve inclinación. Durante parte del año, la Tierra está más cerca del Sol que en otros momentos. Sin embargo, a lo largo del año, van cambiando las distintas partes de la Tierra que reciben directamente los rayos del Sol.

  • Cuando el Polo Norte se inclina hacia el Sol, es verano en el hemisferio norte.
  • Cuando el Polo Sur se inclina hacia el Sol, es invierno en el hemisferio norte.

La Tierra tiene estaciones porque su eje no está en línea recta

El eje de la Tierra es un polo imaginario que atraviesa el centro de la Tierra de "arriba" "abajo." La Tierra gira alrededor de este polo, y realiza un giro completo por día. Ese es el motivo por el cual tenemos día y noche, y por el cual cada parte de la Tierra tiene una parte de cada uno de ellos.

¿Pero cómo se produjo la inclinación de la Tierra?

Se cree que hace mucho tiempo un objeto gigante, llamado Theia, chocó contra la Tierra y provocó la inclinación. Por esa razón, en lugar de rotar con el eje derecho, se inclina un poco. También causó un gran orificio en la superficie. Ese fuerte impacto puso una gran cantidad de polvo y residuos en órbita.

Dato curioso: Muchos científicos piensan que esos residuos, con el tiempo, ¡se transformaron en nuestra Luna!

Como la Tierra orbita alrededor del Sol, su eje inclinado siempre señala en la misma dirección. Por ese motivo, durante el año, diferentes partes de la Tierra reciben los rayos directos del Sol.

Por ejemplo, en ocasiones, el Polo Norte es el que se inclina hacia el Sol (más o menos en junio), porque los rayos del Sol llegan a esa parte de la Tierra de manera más directa que en otras épocas del año. A veces es el Polo Sur el que está inclinado respecto del Sol (más o menos en diciembre), porque ese es el momento en que el Polo Sur gira para inclinarse hacia el Sol.