La Estación Espacial Internacional ha pasado más de dos décadas en órbita terrestre baja sirviendo como laboratorio orbital de la Tierra. La investigación proporciona un entorno de microgravedad, lo cual ha generado beneficios en tierra y ha allanado el camino para futuras misiones en el espacio profundo. 

A medida que la NASA pone su mirada una vez más en la Luna y, finalmente, en Marte, la órbita terrestre baja está desempeñando un papel aún más crítico para lograr las ambiciones de la humanidad en el espacio exterior. La NASA ha apoyado durante mucho tiempo la investigación comercial a bordo de la estación y ahora ha abierto la estación espacial para actividades comerciales como misiones privadas de astronautas como parte de su plan para desarrollar una economía espacial robusta y competitiva.

   




Estas son las investigaciones comerciales que se encuentran en la EEI:

Creando futuros hábitats espaciales

La primera misión privada de astronautas de Axiom Space a la estación espacial, Axiom Mission 1 o Ax-1, se lanzará el viernes 8 de abril desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La tripulación del Ax-1 volará en un Crew Dragon hacia y desde la estación espacial en una misión dedicada a la investigación comercial, divulgación y actividades comerciales.

   

Durante sus ocho días a bordo del laboratorio en órbita, la tripulación llevará a cabo muchos experimentos específicos del Ax-1, incluido el TESERAE Ax-1. El estudio prueba además el autoensamblaje y el acoplamiento de un enjambre robótico autónomo de mosaicos autoensamblados en microgravedad. El estudio se basa en una prueba anterior a bordo de la estación en 2020 en la que siete mosaicos se autoensamblaron con éxito en microgravedad. La investigación ayuda a evaluar la viabilidad de la construcción de satélites y hábitats espaciales en órbita para apoyar futuras misiones a la Luna y Marte y el turismo espacial en órbita terrestre baja. 

 

 

Lavanderías lunares

Los astronautas en la estación espacial usan una prenda varias veces y luego la reemplazan con ropa nueva entregada en misiones de reabastecimiento. La capacidad de carga limitada hace que esto sea un desafío, y el reabastecimiento no es una opción para misiones más largas, como a la Luna y Marte. Procter & Gamble Company (P&G) ha desarrollado Tide Infinity, un detergente totalmente degradable formulado específicamente para su uso en el espacio. Su investigación, PGTIDE, estudia el desempeño de los ingredientes quitamanchas del detergente y la estabilidad en microgravedad. Los miembros de la tripulación de la estación espacial están involucrados en el almacenamiento de muestras de PGTIDE, trasladadas a la estación a bordo de la 24ª misión comercial de reabastecimiento de SpaceX. Si la tecnología se prueba en el espacio, P&G dice que planea usar estos métodos de limpieza y detergente para avanzar en soluciones de lavandería sostenibles y de bajo uso de recursos aquí en la Tierra.

 

 

Investigación comercial del cáncer

Los astronautas privados a bordo de la misión Ax-1 también trabajarán en el modelado de organoides tumorales en LEO (Ax-1). El experimento demuestra procesos para microscopía de fluorescencia confocal en cultivo de células cancerosas y precancerosas en órbita, una herramienta importante para la investigación biológica. También busca proporcionar transferencia de datos en tiempo real en apoyo de futuras investigaciones sobre células madre precancerosas y cancerosas.

   

La investigación desarrollará modelos que puedan informar y acelerar el desarrollo de contramedidas y mejorar la seguridad de la tripulación en futuras misiones espaciales. También podría proporcionar herramientas para la detección y terapias para el precáncer, el cáncer y una variedad de otras enfermedades en la Tierra.

 

Piezas hechas en el espacio

El estudio Turbine SCM patrocinado por el Laboratorio Nacional de la ISS probó un dispositivo de fabricación comercial que procesa piezas de aleación resistentes al calor en microgravedad. Las aleaciones son materiales formados por al menos dos elementos químicos diferentes, uno de los cuales es un metal. Los investigadores esperan microestructuras más uniformes y mejores propiedades mecánicas en las piezas de superaleaciones procesadas en microgravedad en comparación con las procesadas en la Tierra. Estos materiales superiores podrían mejorar el rendimiento de los motores de turbina en industrias como la aeroespacial y la generación de energía en la Tierra.

  

¡De regreso a casa!

Algunas de las cargas útiles del Crew Dragon de la misión Ax-1 que se planea llevar a casa incluyen:

  • Pimientos cultivados en el espacio como parte del experimento de la planta PH-04. Los astronautas de Crew-2 y Crew-3 realizaron cosechas de pimientos. Esta investigación es parte de los esfuerzos en curso para establecer formas de cultivar alimentos en misiones espaciales de larga duración.
  • Muestras del estudio Envejecimiento y Salud del Corazón realizado durante Ax-1. El estudio analiza las células humanas en busca de marcadores genéticos del envejecimiento celular y explora cómo las células similares a las del corazón se adaptan a la microgravedad. Una mejor comprensión de los mecanismos del envejecimiento celular y la adaptación cardíaca podría contribuir a la salud y el éxito de la tripulación en futuras misiones espaciales.
  • Un tanque vacío del sistema de recarga de nitrógeno/oxígeno (NORS). Estos contenedores se utilizan para llenar los tanques de oxígeno y nitrógeno que suministran los gases necesarios a la esclusa de aire de la estación para las caminatas espaciales y como un método secundario para reponer la atmósfera dentro de la estación espacial.