El Niño y La Niña

¿Cómo se forman los huracanes?

   
       

 

¿Qué es un terremoto?

Un terremoto es un temblor intenso de la superficie terrestre. El temblor es causado por movimientos en la capa superior de la Tierra.

 

¿Alguna vez te has preguntado por qué suceden los terremotos?

 

Aunque la Tierra aparenta ser un lugar con una superficie sólida, en realidad es extremadamente activa justo bajo su superficie. La Tierra está hecha de cuatro capas básicas: una corteza sólida, un manto caliente y casi sólido, un núcleo exterior líquido, y un núcleo interior sólido, justo como te lo mostramos en la imagen de abajo. 

 

 

La corteza terrestre y la capa superior viscosa del manto también son conocidas como “litosfera”. La litosfera está compuesta de piezas gigantes, llamadas placas tectónicas, como si fuesen un ¡rompecabezas! Las placas tectónicas están en constante movimiento cuando se desplazan sobre el manto, que es una roca viscosa que fluye lentamente.

 

Este movimiento nunca se detiene y provoca tensión en la corteza de la Tierra. Cuando estas tensiones se ponen muy grandes provocan enormes grietas llamadas fallas. Cuando las placas tectónicas se mueven, también causan movimientos en las fallas.

 

 

La localización donde un terremoto empieza se llama epicentro y es en donde sucede el movimiento más intenso de un terremoto. Sin embargo, las vibraciones de un terremoto se sienten y son detectables a cientos o incluso miles de kilómetros del epicentro.

 

¿Te has imaginado cómo se miden los terremotos?

 

La energía de un terremoto viaja por la Tierra en forma de vibraciones llamadas ondas sísmicas, esta energía es medida con un instrumento llamado sismógrafo, este identifica ondas sísmicas por debajo y las graba en una serie de zig-zags en papel.

 

Con esta información los científicos pueden identificar el tiempo, localización e intensidad de un terremoto basado en lo registrado por el sismógrafo. Así mismo, esta grabación proporciona información sobre el tipo de rocas a través de las cuales pasaron las ondas sísmicas.

 

 

¿Sabías que los terremotos no solo suceden en la Tierra?

 

Terremoto es el nombre usado para la actividad sísmica en la Tierra. Pero la Tierra no es el único lugar en donde suceden estos fenómenos. ¡Los científicos han medido temblores en la Luna, y han visto evidencia de actividad sísmica en los planetas Marte, Venus y varias lunas de Júpiter!

 

La sonda Insight de la NASA lleva un sismógrafo para estudiar la actividad sísmica en el planeta Marte, llamados "martemotos". En la Tierra, sabemos que los diferentes materiales vibran de diferentes maneras. Al estudiar las vibraciones de los terremotos, los científicos esperan descubrir qué materiales se encuentran en el interior de Marte.

 

¿Sabes cuáles son los distintos tipos de lunas llenas?

Podemos observar luna llena cuando el lado de la Luna que mira hacia la Tierra está totalmente iluminado por el Sol. Pero ¿Sabías que existe más de un tipo de Luna llena?

¡Hay muchos tipos diferentes y algunas son muy poco comunes!

 

 

La luna llena se produce cuando el lado de la Luna que mira hacia la Tierra está totalmente iluminado por el Sol. ¿Pero sabías que no todas las lunas llenas tienen el mismo aspecto?

En ocasiones, la Luna se observa de color rojo, otras, luce más grande de lo habitual… pero no es ella la que provoca estos cambios. El cambio de color o de tamaño en su aspecto se relaciona con la posición que ocupa con respecto al Sol y a la Tierra.

¡A continuación te presentamos las lunas llenas poco comunes!

 

Luna roja en el cielo nocturno en 2014. Fuente: NASA Ames Research Center/Brian Day

 

Luna roja o luna de sangre

¿Sabías qué es conocida como "luna de sangre" por su color rojizo?

Este tipo de luna se produce durante los eclipses lunares totales. Esto ocurre cuando la Tierra se coloca entre la Luna y el Sol, ocultando la luz del Sol que se refleja en la Luna.

De esta manera, la única luz que le llega a la superficie de la Luna es la de los extremos de la atmósfera terrestre. Las moléculas de aire de la atmósfera dividen la mayor parte de la luz de color azul. El resto de la luz se refleja en la superficie de la Luna y obtiene un color rojizo que hace que parezca que la Luna "sangra" en el cielo nocturno.

Pero… ¿En qué otra ocasión podemos observarla?

El nombre "luna roja o de sangre" también se usa para explicar cuando la Luna se ve de este color por las partículas de polvo, humo o niebla que hay en el cielo.

 

 

Superluna

 

Imagen de una superluna durante el eclipse lunar total del 27 de septiembre de 2015 vista por detrás del edificio del Capitolio del Estado de Colorado. Fuente: NASA/Bill Ingalls

 

La "superluna" se da cuando la Luna se ve más grande de lo común. ¡El motivo por el que se ve más grande se debe a que se encuentra más cerca de la Tierra! Incluso, los astrónomos la llaman luna llena en perigeo, debido a que se encuentra en el punto más cercano a la Tierra de toda su órbita.

 

Luna azul

 

Luna azul sobre Cincinnati el 12 de agosto de 2012. Fuente: NASA/Bill Ingalls

 

La luna azul no es azul, realmente. De hecho, no tiene un aspecto distinto de las lunas llenas que podemos ver cualquier mes del año.

Entonces… ¿Por qué se trata de un evento especial?

La luna azul es especial porque se trata de una luna “extra”, ya que, en una estación, usualmente, tendría cuatro lunas llenas. Este evento suele producirse cada dos años y medio. Así mismo, desde la década de 1940, el término "luna azul" también se ha usado para nombrar la segunda luna llena que se produce en un mismo mes. Esto también ocurre aproximadamente cada dos años y medio.

 

Luna de cosecha

 

El término "luna de cosecha" se refiere a la luna llena que se produce cerca del inicio del otoño. ¿Sabías que el nombre proviene desde antes que se usara la electricidad? De esta manera, los agricultores dependían de la luz de la luna para poder trabajar en la cosecha hasta más tarde. La luz de la luna era especialmente importante durante el otoño, cuando hay más trabajo en los campos.

 

¡Misiones a la Luna!

En 2009, la NASA lanzó al espacio una nave especial llamada Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) para estudiar la luna. El objetivo de esta nave era tomar fotos de alta resolución de la Luna; las cuales, son muy útiles para los científicos de la NASA, para poder mapear la superficie lunar.

Entonces… ¿Por qué es tan importante la superficie de la Luna?

Los mapas de la superficie le pueden indicar a la NASA fuentes de hielo de agua en los cráteres de la Luna. Así mismo, pueden ayudarles a identificar puntos de aterrizaje potencial para futuras misiones de exploración humana en la Luna.

 

¿Conoces las fases de la Luna? Practica con esta actividad.

 

 ¿Ola de puerto?

Tsunami es una palabra japonesa que significa "ola de puerto". Un Tsunami es una gran ola causada por movimientos en la capa exterior de la Tierra o corteza, la cual mueve el agua del océano.

 

  

La corteza terrestre está formada por piezas llamadas placas tectónicas, un terremoto ocurre cuando estas placas se empujan unas contra otras con tanta fuerza que una de ellas se resbala o rompe. Cuando esto sucede, la Tierra se mueve mucho.

Si ocurre un terremoto en el océano, una gran parte de la corteza terrestre puede ser empujada hacia arriba o deslizarse de lado a lado. El movimiento de esta gran parte de tierra desplaza el agua que se encuentra sobre de ella, esto significa que el espacio donde solía estar el agua es ocupado por tierra. Entonces, ¿a dónde va el agua? el agua se agita desviándose del terremoto en forma de oleadas. 

Lo mismo puede ocurrir si un volcán hace erupción en el océano. La lava que fluye del volcán desplaza el agua a su alrededor. Esa agua puede convertirse en una gran ola o maremoto.

Si el terremoto o la erupción volcánica es enorme, entonces la ola puede ser enorme también. Los grandes tsunamis suelen comenzar en las profundidades del océano, donde pueden desplazar grandes cantidades de agua. El mar se vuelve menos profundo y la ola crece más alto a medida que se aproxima a la orilla. Si el agua se aleja de la costa después de un terremoto, un gran tsunami podría estar en camino. 

Magnitud de los tsunamis

Los tsunamis pueden alcanzar más de 30 metros de altura. Esto significa que pudieran ser muy peligrosos incluso para las personas que no están en la playa. ¡Pueden ser demasiado destructivos y hasta llegan a derribar edificios enteros! Si existe la posibilidad de que un tsunami esté en camino, no querrás estar cerca de la costa.

Pero no todos los terremotos o erupciones volcánicas causan tsunamis. La formación de un tsunami depende de muchos factores. La forma del fondo oceánico, la distancia y dirección de un terremoto pueden determinar si ocurre un tsunami.

¿Cómo podemos saber si se acerca un tsunami? ¡Para esto usamos satélites!

El MISR (por sus siglas en inglés: Multi-angle Imaging SpectroRadiometer) es una herramienta de la NASA para observar los tsunamis desde el espacio. Tiene nueve cámaras, todas apuntando en diferentes direcciones. A medida que el satélite sobrevuela la región, toma nueve imágenes del mismo punto desde diferentes ángulos.

MISR puede ver la luz del sol reflejándose en las olas. A diferencia de los satélites que observan directamente hacia abajo, que no pueden ver estas ondulaciones.

Estas imágenes permiten a los científicos a entender cómo se comportan los tsunamis.

Este móvil hecho con nubes girará con que sople un poco de brisa, ¡y tiene hasta nubes de lluvia!

El móvil tiene cuatro tipos de nubes distintas: cumulonimbos, cirros, cúmulos y nimboestratos. Todas ellas tienen formas distintas y pueden anunciar distintos tipos de clima. Aprenderás todo tipo de cosas curiosas sobre ellas si lees la información de la barra de la derecha.

Para hacer este móvil de nubes, necesitarás materiales muy fáciles de encontrar y un poco de paciencia para que las nubes tengan el equilibrio perfecto.

Que necesitas:

 

  • 2 o 3 cajas grandes de poliestireno (de las que te dan en los restaurantes) o piezas de cartón blanco
  • 2 palillos finos y ligeros (como los de las brochetas). Uno debe ser de unas 12 pulgadas (unos 30 centímetros) y el otro de unas 8 pulgadas (20 centímetros)
  • Papel en tiras, como el que se usa en las cestas de regalo
  • Hilo de coser o un cordel fino de color blanco
  • Tijeras
  • Lápiz
  • Cinta transparente
  • Plantillas de las nubes

Qué hacer:

1. Usa las tijeras para cortar las plantillas de las nubes en papel.

2. Coloca las plantillas cortadas sobre las cajas de poliestireno o cartón blanco y traza el perfil con un lápiz.

3.Con las tijeras, corta las nubes que has dibujado sobre el poliestireno o cartón blanco.

4. Busca los cumulonimbos y los nimboestratos. Estos son los dos tipos de nubes que traen lluvia. Para añadirles la lluvia, dobla las tiras de papel y pégalas a la base de las nubes.

5. Usa la punta del lápiz o el palillo para hacer agujeros en la parte superior de cada una de las nubes. Los usarás para colgar las nubes a los palillos. En las nubes más largas, como los nimboestratos, tendrás que hacer dos agujeros para que mantengan el equilibrio al colgarlas.

6. Corta 10 o 12 pedazos de hilo de unas 15 pulgadas (unos 38 centímetros). Pasa uno de ellos por uno de los agujeros que has hecho en las nubes de poliestireno. Luego, haz un nudo para que no se escape el hilo. Repite este paso con todos los agujeros.

7. Los cirros y los cumulonimbus son las nubes que están más arriba en la atmósfera. Ata el lado largo del hilo de cada una de esas nubes al palillo largo.

8. Los nimboestratos y los cúmulos se encuentran más abajo en la atmósfera, así que irán en el palillo más corto.

Truco: Si has usado dos pedazos de hilo para el nimboestrato, recuerda que los dos deben estar atados al palillo con la misma distancia. Así la nube se verá recta.

DATO CURIOSO: ¡Los cumulonimbos de verdad pueden llegar hasta los 40 000 pies (12 kilómetros)! Nuestro cumulonimbo va desde la altitud más baja, que comparte que los nimboestratos que traen la Lluvia, hasta las posiciones más altas, al lado de los cirros.

9.Usa dos pedazos de hilo y ata las puntas del palillo corto a dos puntos del palillo largo. El palillo corto, y las nubes que se encuentran más abajo en la atmósfera, colgarán por debajo del palillo largo.

Truco: es posible que tengas que probar distintos puntos para colgar las nubes y hacer que el móvil se equilibre

10. Ahora, ata un hilo cerca del centro del palillo largo. Es posible que tengas que cambiarlo varias veces de sitio para encontrar el equilibrio. ¡Ahora, usa este mismo hilo para colgarlo en algún lugar de la casa donde puedas ver cómo la brisa lo mueve!

 

Viendo a través de las nubes

 

CloudSat es un satélite de la Tierra que estudia las nubes de formas nunca antes posibles. El instrumento de CloudSat puede ver lo que hay dentro de las nubes. Envía señales de radar que rebotan en el agua en las nubes y luego vuelven al instrumento CloudSat. Esta señal le dice a CloudSat qué tan gruesas son las nubes y cuánta agua contienen.

Saber cómo las nubes afectan el clima de la Tierra es muy importante. ¿Las nubes atrapan el calor y calientan la superficie de la Tierra? ¿O las superficies brillantes de las nubes reflejan suficiente luz solar en el espacio para compensar el calor que atrapan? Estas preguntas deben ser respondidas para que los científicos puedan predecir cómo puede cambiar el clima de la Tierra.

Un día no dura 24 horas

 

¡Conoce a uno de los cráteres más grandes de meteoritos!

 

Cryosat

 

Tormentas Giratorias

       
       

 

Construye tu propia montaña y haz un mapa topográfico de ella.

Un mapa topográfico es una forma de mostrar montañas y valles en una hoja plana de papel. Los mapas topográficos son prácticos y necesarios para muchas cosas, incluyendo la construcción de caminos y senderos de excursión por las montañas. El mapa muestra la ubicación e inclinación de las colinas y los valles.   

    

                                                                       

Necesitas lo siguiente:

  • Un trozo de greda o Play-Doh® como del tamaño de un jarro de café. (Haz clic (aquí para saber cómo hacer tu propia masa para modelar).
  • Una baldosa grande o un trozo de cartón sobre el cual trabajar la greda
  • Un trozo de hilo dental, de unos 60 cm (2 pies) de largo
  • Una regla
  • Una hoja de papel blanco sin rayas
  • Un lápiz largo
  • 2 mondadientes

Debes hacer lo siguiente:

 

 1. Coloca el trozo de greda en el cartón y forma una montaña de unos 10 cm (4 pulg.) de alto. Hacer el mapa es más divertido si haces la montaña un poco asimétrica o con una forma extraña. Sin embargo la base de la montaña debe ser plana.

2. Con el lápiz largo haz dos orificios rectos por el centro de la montaña. Asegúrate de que los orificios atraviesen toda la montaña.

 

3. Con la regla, mide hacia abajo unos 2,5 cm (1 pulg.) desde la cima de la montaña y haz una pequeña hendidura con el lápiz. Haz dos hendiduras más abajo en la montaña separadas unas 2,5 cm (1 pulg) entre sí. O, sin usar la regla, simplemente haz tres marcas para dividir la montaña en cuatro rebanadas más o menos del mismo grosor.


4. Estira el hilo dental hasta que quede bien tirante, enrolla los extremos del hilo alrededor de tus dedos para que puedas sujetarlo bien. Con el hilo dental corta a través de la montaña en la marca más alta que hiciste. Sostén el hilo dental lo más horizontal (nivelado con la mesa o el piso) posible.

5. Retira la rebanada de greda y colócala sobre el papel. Con el lápiz delinea cuidadosamente su contorno. Pasa el lápiz por uno de los orificios en la greda y marca un punto en el papel; haz lo mismo con el otro orificio. Deja la rebanada a un lado, pero no la aplastes. La vas a necesitar más adelante.

6. Corta una segunda rebanada en la siguiente marca hacia abajo. Coloca la segunda rebanada sobre el contorno de la primera, teniendo cuidado de colocar los orificios en la segunda rebanada sobre los puntos en el papel. Para alinear los orificios, atraviesa los dos mondadientes por los orificios en la rebanada y alinéalos con los dos puntos en el papel. Delinea cuidadosamente el contorno de la segunda rebanada. Formarás un círculo alrededor del contorno de la primera rebanada. (Si tu montaña tiene "salientes", el segundo círculo podría traslaparse sobre el área del primer círculo).

7. Corta otra rebanada en la siguiente marca hacia abajo. Alinea los orificios con los puntos y delinea el contorno tal como lo hiciste anteriormente. Finalmente coloca la rebanada inferior en el papel, alinea los orificios y delinea su contorno.

8. Apila las rebanadas en el orden correcto sobre el cartón. Asegúrate de que los orificios estén alineados.

9. ¡Admira tu mapa topográfico!

 

 

Compara el mapa topográfico que acabas de hacer con la montaña original. ¿Por qué algunas líneas de los contornos están más juntas que otras? ¿Qué tipo de laderas producen las líneas que están más juntas? ¿Qué tipo produce líneas bien separadas? En tu mapa topográfico ¿dónde están las laderas más empinadas? Al mirar tu mapa ¿dónde sería el mejor lugar para hacer un sendero o escalar la montaña?

 

 

¿Qué tienen que ver los mapas topográficos con el espacio?

 

Podemos usar la tecnología conocida como radar generador de imágenes para crear una imagen de la superficie de la Tierra o de cualquier otro planeta. Los instrumentos de radar generadores de imágenes vuelan sobre la tierra (o el agua) en aviones, vuelan en el espacio dentro del Transbordador Espacial, o se lanzan en naves espaciales para que giren alrededor de otros planetas.

La Misión de Radar Topográfico (SRTM)fue transportada dentro del Transbordador Espacial Endeavour en febrero del año 2000. Pasó sobre casi todos los puntos de la Tierra. Creó imágenes de radar que los científicos usarán para confeccionar los mejores mapas topográficos que jamás se hayan hecho de la Tierra. Los científicos tardarán mucho tiempo en estudiar todos los datos de imágenes y hasta dos años para confeccionar los mapas.