El planeta TOI-1231 b 贸rbita una estrella enana roja a unos 90 a帽os luz de distancia de la Tierra y nos recuerda extra帽amente a Neptuno, es decir, un mundo gaseoso con una atm贸sfera potencialmente rica, lista para su estudio.
El planeta es m谩s de 3 陆 veces m谩s grande que la Tierra y se calienta para los est谩ndares terrestres a 57 grados Celsius. Pero los astr贸nomos dicen que es uno de los planetas comparativamente peque帽os m谩s "fr铆os" conocidos hasta la fecha, y que se encuentra en una posici贸n privilegiada para que los telescopios espaciales separen los componentes de su atm贸sfera.馃敪
Las estrellas enanas rojas son m谩s peque帽as, pero m谩s longevas que nuestro propio Sol. Pero el planeta se mantiene relativamente fr铆o a pesar de su 贸rbita cercana porque su estrella tambi茅n est谩 en el lado m谩s fr铆o. Aunque no es habitable debido a su tama帽o, el planeta podr铆a ofrecer a los cient铆ficos una de sus primeras oportunidades para capturar una lectura de tipo "c贸digo de barras" de la atm贸sfera de un exoplaneta templado del tama帽o de Neptuno, un planeta que orbita otra estrella.馃憖
Esto permitir谩 comparaciones con mundos similares en otras partes de la galaxia, aportando conocimientos potencialmente profundos sobre la composici贸n y formaci贸n de exoplanetas y sistemas planetarios, incluido el nuestro.
Utilizando datos de Transiting Exoplanet Survey Satellite, o TESS, este exoplaneta fue descubierto por un equipo internacional de astr贸nomos dirigido por la Dra. Jennifer Burt, investigadora de exoplanetas en el JPL de la NASA, y la profesora Diana Dragomir, investigadora de exoplanetas en la Universidad de Nuevo M茅xico.